Większość osób – przynajmniej z męskiej strony społeczeństwa – grała lub co najmniej słyszała o takiej odmianie pokera jak pięciokartowy, dobierany. Z uwagi na swoją prostotę jest on popularny w wielu krajach od dawna. Nieskomplikowane zasady są jednocześnie siłą tej gry, ale też ograniczeniem. Strategia optymalna jest łatwa do opanowania – co za tym idzie nie ma tu wiele miejsca na spektakularne blefowanie czy pokazanie wielkich umiejętności.

historia pokera
Czy poker będzie jeszcze tak popularny jak jeszcze 10 lat temu?

Ewolucja pokera w XXI wieku

Wiele zmieniło się w 2006 roku kiedy to główny turniej nieoficjalnych Mistrzostw Świata w pokerze – World Series of Poker – wygrał pokerowy amator Jamie Gold. Ten producent filmowy, z idealnym na ten moment nazwiskiem Gold (po polsku złoto), spowodował prawdziwą lawinę.

Odmiana w którą wygrał, to nie był powszechnie znany poker dobierany, a Texas Holdem (każdy z grających otrzymuje 2 karty i do tego losowanych jest 5 kart wspólnych na stole). W tym wariancie gry karcianej jest możliwych wiele tysięcy sytuacji, co sprawia że opanowanie jej tajników zajmuje mnóstwo czasu.

Z drugiej strony – tak jak w przypadku Jamie’ego Golda – w krótkim okresie czasu nawet początkujący gracze mogą okazać się zwycięzcami. Wielomilionowa wygrana w tym turnieju podziała na wyobraźnię wielu osób, dzięki czemu ten rodzaj pokera błyskawicznie stał się popularny w wielu krajach.

Na tej fali powstało wiele pokojów pokerowych (poker rooms) w Internecie. Wiele różnych promocji zapewniało regularny dopływ nowych graczy, dzięki czemu również w sieci niektóre turnieje zapewniały wysokie pule nagród.

O każdej porze dnia i nocy w wielu pokojach internetowych (jak i w kasynach naziemnych na całym świecie) można było spotkać setki tysięcy graczy. Pomagały w tym również relacje z turniejów pokerowych, jak i regularne formaty w telewizji takie jak High Stakes of Poker czy Poker After Dark gdzie profesjonaliści jak i inne osoby grały między sobą o duże stawki/pule.

Oprócz turniejów dużą popularnością cieszyły się też gry na pieniądze (cash games), turnieje z mniejszą ilością graczy (tzw. sit and go) czy też możliwość pojedynków 1 na 1 (heads up). Inne typy pokera również zyskały na popularności (szczególnie Omaha – 4 karty dla każdego a następnie 5 kart wspólnych na stole).

Sytuacja mocno wyhamowała, gdy niektóre kraje na czele z USA zaczęły ograniczać a nawet zabraniać gry w sieci. W pewnym okresie np. Hiszpania, Włochy czy Francja zaczęły pozwalać grać ze sobą tylko obywatelom swojego kraju. Z tego powodu popularność pokera spadła, niektóre pokoje musiały z tego powodu ograniczyć a nawet zamknąć swoją działalność. Nastąpiły ograniczenia w niektórych państwach jeśli chodzi o grę pokerową w kasynach (m.in. u nas w Polsce). W Polsce poker stał się grą nielegalną w internecie.

Z tego powodu gracze starają się szukać możliwości rozgrywek poza granicami tych krajów w których jest to utrudnione, bądź legalnie niemożliwe. Powrót popularności pokera ogółem do najlepszego okresu w historii dla tej dziedziny jest niemożliwy, ale zmiany przepisów w wielu krajach pozwoliłyby na zdecydowaną poprawę obecnego stanu.

______________
Udział w nielegalnych grach hazardowych (bez zezwolenia Ministra Finansów) jakim jest kasyno i poker w internecie jest karany. Hazard związany jest z ryzykiem i dostępny wyłącznie dla osób pełnoletnich.